Seberapa Ramah Lingkungan Produk Biodegradable – Biodegradable jelas merupakan kata kunci untuk ramah lingkungan, tetapi apakah ini benar-benar ramah lingkungan? Apakah “biodegradable” berpotongan dengan greenwashing bila digunakan secara tidak benar? Mungkin.

Kami melihat barang biodegradable di semua tempat. Beberapa contoh:

  1. Popok yang biodegradable
  2. Hidangan biodegradable dibuat dari kentang, jagung (PLA) atau gula (ampas tebu)
  3. Bungkus snack yang biodegradable
  4. Mainan biodegradable
  5. Perawatan tubuh yang biodegradable

3 masalah utama saya dengan produk “biodegradable”

Produk biodegradable harganya lebih mahal bagi konsumen, saya berasumsi karena mereka “ramah lingkungan.” Misalnya, popok yang dapat terurai atau peralatan piknik yang dapat terurai akan lebih mahal daripada popok sekali pakai dan peralatan piknik sekali pakai.

Beberapa perusahaan yang membuat produk yang dapat terurai menggunakan istilah “Dapat diurai secara biologis” seolah-olah 100% ramah lingkungan, sehingga menyatakan bahwa perusahaan atau produk mereka benar-benar ramah lingkungan.

Baca Juga: Keutamaan dari Produk Ramah Lingkungan

Keberadaan biodegradable dipertanyakan, ia digunakan sebagai alternatif produk sekali pakai di sebagian besar wilayah sehingga membuat produk biodegradable terkesan tidak ramah lingkungan tidak juga sebanding dengan harga yang diberikan. Masalah ketiga ini membawa kita kembali ke dua masalah pertama yang saya miliki di atas. Rasanya seperti greenwashing bagi saya dalam banyak kasus.

Begini cara beberapa perusahaan menjual istilah biodegradable ke konsumen, mereka biasa melontarkan kalimat berikut. Membeli produk biodegradable mengurangi jumlah sampah di TPA, karena pertama, Anda dapat membuat kompos dengan produk ini di halaman belakang Anda sendiri, dan kedua, jika Anda tidak melakukan hal tersebut, Anda bisa merasa lebih baik saat membuangnya di TPA karena produk tersebut akan terurai hanya dalam beberapa hari / bulan.

Semua hal di atas terdengar cukup membingungkan jika Anda ingin hidup lebih ramah lingkungan. Jadi Anda membayar ekstra untuk produk yang biodegradable, tetapi pada kenyataannya, biodegradable lebih rumit daripada yang dipikirkan kebanyakan orang.

Apa arti biodegradable sebenarnya?

Pertama-tama biodegradable tidak berarti dapat dijadikan kompos. Tukang kebun rumah organik tahu bahwa ada produk yang mudah terurai dan dapat dijadikan kompos di tumpukan kompos seperti sayuran sisa, koran, daun, dan kulit telur. Barang-barang dapat dijadikan kompos pada dasarnya adalah bahan organik yang mudah terurai.

Suatu produk yang benar-benar biodegradable hanyalah sebuah produk yang mampu terurai pada suatu saat, tetapi membutuhkan bantuan dari agen biologis seperti bakteri untuk melakukan penguraiannya. Jika suatu produk dapat terurai secara hayati dan tidak terpapar dengan agen-agen biologis tersebut, ia mungkin tidak terurai.

Apa yang dipikirkan banyak orang mengenai biodegradable?

Namun, secara umum banyak orang menganggap biodegradable berarti bahwa Anda dapat membuang produk dan tidak perlu khawatir karena itu akan terurai dengan mudah di tempat pembuangan sampah. Hal seperti yang disebutkan di atas itu sangatlah jauh dari kenyataan.

Bahkan Biodegradable Products Institute mencatat bahwa tidak ada sampah yang terurai di TPA karena itu bukanlah tempat yang seharusnya untuk penguraian sampah.

Lebih lanjut, Biodegradable Products Institute mencatat bahwa ‘biodegradasi yang tidak terkendali di tempat pembuangan sampah dapat menyebabkan polusi air tanah, emisi gas metana, dan kondisi tanah yang tidak stabil.’ Jadi, jika Anda melempar produk biodegradable ke TPA, Anda mungkin menyebabkan banyak kerusakan tanpa bermaksud untuk melakukan hal tersebut.

Apakah produk biodegradable terurai di TPA?

Menurut Earth 911, pada saat penelitian di tahun 2001 di University of Arizona, para peneliti telah menggali 21 tempat pembuangan akhir di seluruh Amerika Utara dan melaporkan menemukan ratusan hot dog yang tidak terurai, tepung jagung dan selada yang berasal dari tahun 1960-an.

Mereka juga menemukan 2.425 surat kabar yang masih dapat dibaca yang pada dasarnya digunakan untuk menentukan tanggal makanan yang belum terurai. Jika bahan organik saja tidak terurai di TPA, sangat tidak mungkin bahwa produk biodegradable yang sekarang diagung-agungkan itu akan terurai.

Baca Juga: Manfaat Teknologi Pendidikan Dalam Belajar Bahasa Inggris

Tempat pembuangan sampah tidak dibuat untuk menguraikan sampah. Mereka dibuat untuk menyimpan barang. Slate mencatat, untuk alasan sanitasi, tempat pembuangan akhir modern dilapisi di bawah tanahnya dengan tanah liat dan plastik agar sampah tidak keluar ke tanah dan setiap hari tumpukan sampahnya ditutupi dengan lapisan tanah untuk mengurangi bau.

Jadi, tempat pembuangan sampah itu bertindak seperti kuburan sampah, sampah di dalamnya hanya menerima sedikit udara, air, atau sinar matahari. Ini berarti bahwa benda sampah yang mudah terurai, termasuk kertas dan sisa makanan, lebih mungkin mempertahankan keadaannya daripada terurai.

Di mana produk biodegradable dapat terurai?

Ketika Anda membeli, menggunakan, dan menghabiskan produk biodegradable, Anda perlu membawa barang tersebut ke fasilitas pengomposan komersial yang memiliki sarana untuk menguraikan produk dengan sempurna.

Masalahnya adalah hampir tidak ada fasilitas pengomposan komersial yang tersedia bagi konsumen.

Menurut artikel tahun 2006 dari Smithsonian yang mendukung jagung sebagai bahan baku plastik (PLA), mencatat bahwa produk tersebut 100% dapat terurai, dan itu benar, tetapi artikel itu juga mencatat bahwa PLA hanya akan terurai menjadi karbon dioksida dan air dalam lingkungan pengomposan yang terkontrol.

Dan itu membutuhkan standar penguraian yang dikembangkan sebagiannya oleh Steven Mojo, direktur eksekutif Biodegradable Products Institute. Lingkungan pengomposan yang terkontrol bukanlah tempat sampah, lubang, atau barel sampah Anda. Yang dimaksud disini adalah fasilitas besar pengomposan yang dapat mencapai suhu 140 derajat selama sepuluh hari berturut-turut.

NatureWorks, pabrik bioplastik terbesar di dunia juga mencatat bahwa bio-plastik harus dikomposkan di fasilitas komersial bukan di tumpukan sampah rumah Anda. NatureWorks juga menyatakan bahwa biopolimer benar-benar dapat didaur ulang dan memiliki potensi untuk didaur ulang, setelah ada volume produk yang cukup banyak di pasar dan infrastruktur tersedia untuk membuat daur ulang secara layak.

Apakah ada fasilitas pengomposan komersial di dekat Anda?

Kemungkinan besar tidak ada fasilitas pengomposan komersial di dekat Anda. Kembali pada tahun 2006, NatureWorks mengidentifikasi hanya 113 fasilitas yang tersedia secara nasional untuk menerima bio-plastik dan penanganannya dengan cara yang ramah lingkungan. Bahkan, di Portland yang sangat hijau, Oregon, tempat saya tinggal, PLA menimbulkan masalah.

Jangan menganggap bahwa Anda dapat mendaur ulang sendiri. Produk biodegradable yang didaur ulang secara normal dianggap tidak efisien dan bahkan dapat mengacaukan seluruh aliran daur ulang. Cek di Earth 911 untuk melihat apakah ada fasilitas pengomposan komersial di dekat Anda.

Haruskah Anda tidak menggunakan produk biodegradable?

Dengan semua hal di atas dalam pikiran, produk biodegradable terdengar sangat timpang. Namun, ada beberapa manfaat utama. Tidak seperti plastik biasa, bio-plastik tidak terbuat dari minyak yang tidak terbarukan. Produk biodegradable dibuat dari pabrik yang mengalami penurunan signifikan untuk emisi gas rumah kaca karena proses pembuatannya yang tidak lebih susah.

Opini saya

Jika sebuah perusahaan memasarkan produk biodegradable dan menjamin produk tersebut dapat terurai di tumpukan kompos rumah Anda, itu adalah taktik greenwashing tanpa bukti untuk mendukungnya.

Bukti ilmiah yang tersedia saat ini mengatakan, Anda tidak dapat membuat kompos dari produk ini secara memadai di halaman Anda dan lebih buruk lagi jika Anda mengirimnya ke tempat pembuangan sampah, mereka akan tetap disana, sama seperti sampah lainnya. Adalah baik bahwa perusahaan membuat produk yang menggunakan lebih sedikit minyak, tetapi jika mereka memberitahu konsumen bahwa produk mereka dapat terurai dengan mudah, mereka tidak jujur.

Baca Juga: Tren Teknologi untuk Disimak pada Tahun 2020

Sebagian besar perusahaan menggunakan istilah biodegradable agar tampak lebih ramah lingkungan daripada yang sebenarnya dan menagih Anda lebih banyak uang untuk produk mereka.

Dengan mengingat hal ini, saya tidak akan membeli barang dari perusahaan yang memberitahu bahwa produk mereka mudah untuk dibuat menjadi kompos di rumah.

Saya merasa lebih baik tentang membeli produk dari perusahaan seperti NatureWorks atau Nature’s Bottles, yang jujur ​​sejak awal, yaitu mereka memberitahu Anda bahwa Anda memerlukan fasilitas komersial. Namun, dengan membeli produk-produk ini jelas tidak menyelesaikan masalah lingkungan Anda.

Produk-produk yang dapat digunakan kembali masih merupakan solusi terbaik untuk masalah ramah lingkungan. Misalnya, saat Anda piknik. Anda dapat menggunakan piring yang dapat digunakan kembali atau Anda dapat memilih kertas daur ulang atau memilih piring bioplastik.

Piring kertas perlu didaur ulang dan/atau dikumpulkan ke dalam tumpukan kompos. Piring bio-plastik perlu dikumpulkan dan dibawa ke pabrik komersial, jika Anda memilikinya di daerah Anda. Sungguh, sampai kita mendapatkan fasilitas yang lebih baik untuk memproses produk biodegradable, produk piknik dengan bahan 100% kertas daur ulang mungkin menjadi pilihan yang lebih ramah lingkungan.

Kesimpulan

Ambillah berdasarkan kasus per kasus. Apakah Anda membeli mainan biodegradable yang akan Anda gunakan terus menerus sehingga tidak memerlukan penguraian sama sekali? Tidak apa-apa. Apakah Anda akan piknik besar dan tidak mendaur ulang apa pun? Jika demikian, bioplastik adalah pilihan yang baik daripada piring plastik tradisional yang dibuat dengan minyak.

Baca Juga: Tips Main Omaha Poker Online untuk Siapapun

Apakah Anda membeli popok biodegradable dengan tujuan agar popoknya tidak lebih lama tinggal di tempat pembuangan sampah? Lupakan saja, kecuali niat Anda adalah untuk menghemat minyak, popok sekali pakai adalah produk yang sama dengan popok biodegradable hanya saja biayanya lebih murah.

Pelajari kasus demi kasus, dan berpegang teguh untuk tidak percaya pada perusahaan greenwashing.